Filă de istorie – 1971, anul în care juniorii rugbyști deveneau campioni naționali

Balonul oval are o frumoasă istorie sub auspiciile culorilor alb-vișinii. Marea echipă Grivița Roșie, multiplă campioană națională și câștigătoare a Cupei Campionilor Europeni, s-a înființat, în 1932, sub auspiciile Asociației Cultural-Sportive CFR București, laolaltă cu celelalte secții sportive feroviare.

Ulterior, Grivița Roșie s-a desprins din club și a avut un alt traiect, dar apoi s-a înființat și echipa Rapid București. Inițial, lângă Podul Grant era o veritabilă pepinieră, centrul de copii și juniori alimentând marile echipe bucureștene ale perioadei.

În 1971, generația de juniori condusă de către reputatul antrenor Vasile Constantin-Mao (foto) reușea, la a treia încercare, să cucerească titlul național, după o finală dramatică, 5-3 cu CSS Triumf București. Componenții acelei echipe medaliate cu aur au fost: Grigore Urdăreanu, Sorin Lăzăroiu, Teodor reus, Sorin Sandu, Petru Tudoran, Marin Ionescu, Radu Măldăean, Florin Măcăneață, Adrian Veștemanu, Marian Burghelea, Ion Costache, Ion Bordeianu, Mircea Paraschivescu, Gheorghe Marinel, Gabriel Vasilescu, Valentin Barba, Dumitru Luca și Gheorghe Gal (căpitanul echipei).

Mai mulți dintre componenții acestei echipe au făcut pasul spre lotul național de juniori, câștigând două titluri europene, în 1972 și 1973.

Stadionul Giulești a fost, de asemenea, martor al unor meciuri memorabile de rugby în care România învingea Franța, ori chiar al unei finale europene de juniori.

Toate acestea au avut ca punct de plecare introducerea rugby-ului în rețeaua de licee din subordinea Ministerului Transporturilor și Telecomunicațiilor, apărând astfel campionate județene de juniori, dar și o arie de selecție net mai mare. Turneul final al campionatului MTT era o competiție foarte puternică, iar investițiile constante în rugby au avut, drept consecință, marile performanțe la care s-a făcut trimitere în acest material.